Toronto

Toronto is een moderne grootstad met een binnenstad vol wolkenkrabbers. Hierdoor lijk de stad wat minder gezellig dan andere Oost-Canadese steden zoals Montréal, Ottawa en Québec. Het is echter een bruisende stad waar je lekker kunt eten, prachtige kunst kan zien en heerlijk kunt relaxen op de eilanden voor de kust.

Er valt in Toronto altijd wel iets te beleven. Toen ik er in september 2017 was, had ik het geluk om in een echte Pow Wow van de First Nations terecht te komen en kon ik naar enkele wedstrijden van de Invictus Games gaan. Toronto is de meest kosmopolitische stad van Oost-Canada, doe er je voordeel mee!

Om naar Toronto te gaan heb je een eTA en een paspoort nodig. Er wordt met Canadese dollars betaald en ze hebben andere stopcontacten. Wil je je helemaal voorbereiden? Hier vind je alle informatie die je moet weten voor je vertrekt.

1. Heen en terug

Je kan gemakkelijk rechtstreeks op Toronto vliegen vanuit Brussel. De vluchten zijn wel iets duurder dan wanneer je naar Montréal zou vliegen. Als je rechtstreeks naar Toronto wilt vliegen, kan dat met Brussels Airlines en Air Canada. Hou zeker skyscanner in de gaten en zet een alarm zodat je verwittigd wordt wanneer de prijs daalt.

Wanneer je rechtstreeks op Toronto vliegt, land je op Toronto Pearson International. Van daaruit kan je gemakkelijk de UP Express naar Union Station (centraal gelegen station in Toronto) nemen voor slechts $5,65.

Je kan Toronto gemakkelijk met de trein bereiken vanuit andere steden via de nationale Canadese spoorwegen Via Rail Canada. Je moet je treintickets wel ruim op voorhand boeken als je van verdere steden komt, zoals Québec-city, Montréal of Ottawa. Dit zijn immers treinen met gereserveerde stoelen. Hoe langer je wacht met boeken, hoe duurder de tickets zijn. Zelfs twee weken op voorhand kunnen de prijzen dubbel zo duur zijn in vergelijking met twee maanden op voorhand. Je kan vanuit België echter niet rechtstreeks boeken, daarvoor heb je immers een Canadese of Engelse bankkaart nodig. Je moet via het officiële tussenkantoor werken. Hier moet je ook een kleine booking fee betalen, maar deze wordt beperkt wanneer je al je treintickets tegelijk koopt. Het loont echt de moeite om toch met deze booking fee te boeken, omdat je anders in plaats van 20 dollar wel eens gemakkelijk 60 of 80 dollar meer kunt betalen als je vaker de trein gaat nemen. Als je wilt boeken, zoek je de treinen die je wilt nemen op op de hoofdpagina van Via Rail Canada. De officiële Belgische partner van de Canadese spoorwegen is discovery trains. Je vult hier het formulier in voor de treinen die je wilt nemen. Dan krijg je per e-mail een voorstel met de treinuren. Wanneer je dit bevestigt, betaal je met je bankkaart. Binnen de paar dagen krijg je dan jouw treintickets in je mailbox. Wanneer je de eerste keer de trein in Canada neemt, ga je wel best even naar een informatiepunt met je ticket. De dienstregelingen kunnen soms veranderen (maar niet meer dan vijf of tien minuten), en de man aan de informatiekiosk zal je dan de nieuwe uren geven.

Je kan ook met de lange afstandsbus naar Toronto gaan, via Greyhound of Megabus bijvoorbeeld.

2. Verplaatsen

Omdat Toronto zo'n grote stad is, zal je vaak de metro gebruiken. Er zijn misschien maar vier lijnen, maar die brengen je toch naar de belangrijkste plekken. Er rijden ook heel wat bussen doorheen de stad. De goedkoopste manier om met de metro te gaan, zijn de tokens. Deze kosten 3 dollar per stuk en moet je minstens per drie kopen. Je kan ze kopen aan de ingang van het metrostation. Je hebt ook Presto-kaarten waar je een bepaald bedrag kan op zetten. Met deze kaarten kan je de metro en de bus nemen voor 3 dollar. Als je per enkele rit wilt betalen, betaal je 3,25 dollar. Zowel in de metro als in de bus moet je dit cash met gepast geld betalen.

3. Beste reisperiode

In de zomer kan het heel heet worden in Toronto. Dat is wel fijn om de eilanden te bezoeken en naar de Niagara Falls te gaan. In de winter kan het er dan weer zo hard vriezen, dat de Niagara Falls bevriezen! Wil je deze zeker in al hun pracht zien, kies dan dus niet voor een winterperiode. 

4. Inpaklijstje

Hier vind je een algemeen inpaklijstje, dat je voor al je vakanties kunt gebruiken. Hieronder vind je enkele zaken die je voor deze trip zeker niet mag vergeten.

  • Reisgids: Voor de mensen die graag extra informatie hebben op reis buiten deze website. Zelf vond ik de Rough Guide to Canada goed. Natuurlijk is hij niet superuitgebreid over de steden, maar je moet wel maar 1 boek meenemen voor heel je vakantie. En hij is meer dan toereikend genoeg om een echt goed beeld te krijgen over wat er te doen is in Toronto.
  • Drinkbus: Om je plastiekverbruik te beperken, raad ik zeker een drinkbus aan. Altijd water bij de hand, en minstens een plastiek flesje per dag gespaard! De kleine doppers zijn erg handig omdat je juist genoeg water kan meenemen, zonder te zwaar te worden!
  • Powerbank: Zorg ervoor dat je altijd genoeg batterij hebt om foto's te nemen, de weg op te zoeken,... Met deze powerbank kan je je gsm zo'n 4 keer volledig opladen. Het duurt vrij lang om de powerbank zelf op te laden, dus dat doe je best thuis op voorhand. Ik ben vooral tevreden van het robuuste design, nadat ik mijn vorige powerbank heb kapotgemaakt door hem een keer te veel te laten vallen.
  • Zwemgerief: In de zomer kan je op sommige plekken op de Toronto Islands heerlijk gaan zwemmen of zonnen. Vergeet dus niet om je zwemkledij en een strandlaken in te pakken!
  • Reisstekker: Voor Toronto heb je een reisstekker nodig. Zelf neem ik altijd deze reisstekker mee. Hij is de goedkoopste in zijn soort en doet prima zijn werk, al tien jaar.

5. Doen

Toronto is een heel grote stad. Je kan er uren rondkuieren door de brede straten en jezelf verliezen in de zijstraatjes, doorsteekbruggetjes en ondergrondse passages. Bovendien kent Toronto ook heel diverse buurten. Het centrum is zeer modern, en heeft een zware yuppie-vibe. Kensington Market is dan weer een hippiebuurt die evengoed in de Caraïben had kunnen liggen, waar Greektown dan weer eerder een soort rustige voorstad lijkt. En dan heb ik het nog niet over de eilanden voor de kust van Toronto, waar je heerlijk kunt kuieren en in het water kan plonzen. Of over een uitstapje naar de Niagara Falls! Kortom, er is genoeg te doen in Toronto om je meerdere dagen te vermaken.

Omdat dit echt een grootstad is, heeft Toronto ook wel wat groezeligere buurten. In tegenstelling tot in Ottawa, Québec of Montréal zag ik er ook best veel druggebruikers, bedelaars en mensen die laveloos op straat lagen. Pas op, dit wilt niet zeggen dat ik Toronto een onveilige stad vind. Ik heb me er op geen enkel moment onveilig gevoeld,  je moet er alleen iets meer op je hoede zijn.

1. Union Station
Het belangrijkste treinstation van Toronto en een architecturaal pareltje.
2. CN Tower
Gigantische toren van 553 meter.
3. St. Andrew's Church
Mooie kerk uit 1876, steekt uit tussen de wolkenkrabbers.
4. Toronto Dominion Gallery of Inuit Art
Een privégalerij in een bedrijvencomplex met prachtige inuitkunst.
5. Hockey Hall of Fame
Het mekka voor elke ijshockeyfan.
6. Berczy Park
Park met allicht de vrolijkste fontein ter wereld.
7. St. Lawrence Market
Een grote, gezellige farmers' market.
8. St. James Cathedral
Een mooie Anglicaanse kerk.
9. Distillery District
De hipsterbuurt van Toronto.

10. Het oude stadhuis
Het flamboyante oude stadhuis, zeker een kijkje waard.
11. Nathan Philips Square
Modern plein met het nieuwe stadhuis.
12. Eaton Centre
Winkel walhalla van Toronto.
13. Kensington Market
Gezellige multiculturele buurt.
14. Ontario Legislative Assembly
Het gebouw waar de wetgevende macht van de provincie Ontario samenkomt.
15. University of Toronto
De universiteit heeft prachtige gebouwen doorheen de stad, met Hart House als hoogtepunt.
16. Royal Ontario Museum
Heel groot natuurhistorisch museum.
17. Toronto Islands
Leuke eilanden waar je goed kan ontspannen in het groen en op strandjes.
18. Niagara Falls
Een uitstapje naar een wereldwonder.

6. Eten en drinken

Toronto is een wereldstad en je kan er dan ook alles eten wat je hartje begeert. Er zijn veel straten bomvol restaurantjes. In elke buurt vind je vast iets lekkers. In Dundas Street West vind je bijvoorbeeld heel veel Aziatische restaurants. De hotdogs uit de straatkraampjes zijn trouwens ook zeer lekker en heel goedkoop.

1. Marvel Coffee Company
6 Donlands Ave, Toronto, ON M4J 1M1
Een klein gezellig koffiezaakje met sterke koffie en lekkere croissants.
2. El Catrin Destilería
18 Tank House Lane, Toronto, ON M5A 3C4
Een hip, ietwat duurder Mexicaans restaurant in het Distillery District. Heeft voortreffelijke huevos rancheros.
3. Uncle Tetsu's Cheese Cake
598 Bay St, Toronto, ON M5G 1M5
Uncle Tetsu's is een wereldwijde keten die de meest fluffy Japanse cheesecakes in de geschiedenis van de cheesecake maakt. Verwacht je aan vederlicht gebak. Neem een volledige taart mee. Je krijgt die in twee zittingen op, ik spreek uit ervaring.
4. The Market by Longo's
111 Elizabeth St, Toronto, ON M5G 1P7
Dit is een heerlijke miniketen van delicatessenwinkels, waar je heerlijke salades zelf kan samenstellen. Perfect voor een picknick!

5. Kimchi Korea House
149 Dundas St W, Toronto, ON M5G 1C5, Canada
Koreaanse plek die ook heel geliefd is bij de Koreanen. Er zijn heerlijke bibimbaps te verkrijgen.
6. Ramen Isshin
421 College St, Toronto, ON M5T 1T1
Een zeer gehypt ramenrestaurant. Ik vond het lekker, maar niet zo spectaculair als de hype doet vermoeden.
7. Fallsview Casino Resort & Casino
6380 Fallsview Blvd, Niagara Falls, ON L2G 7X5
Dit casino in Niagara Falls heeft een heerlijk buffet. Je krijgt vijf dollar korting als je je gratis lid maakt van het casino. Allicht een van de beste deals in de buurt van de watervallen, als je geen kartonnen hamburger wilt.

7. Slapen

Het bleek niet zo gemakkelijk om een betaalbaar hostel te vinden in downtown Toronto dat ook nog eens goede reviews kreeg. Daarom koos ik er voor om in Greektown te verblijven. Je bent altijd wel even onderweg met de metro, maar je krijgt prijs-kwaliteit zo veel meer waar voor je geld.

The Only Backpacker's Inn
966 Danforth Ave, Toronto, ON M4J 1L9
Dit hostel bevindt zich boven een gezellig café van dezelfde eigenaar. Het nadeel is dat er 's avonds wel eens luide mensen onder je raam staan als je wilt gaan slapen. Het voordeel is dat de sfeer er heel goed zit. De bedden en de faciliteiten zijn ook puik.

8. Verhalen

Hier kan je de verhalen vinden die ik schreef over mijn avonturen in Toronto!

- ... en die keer toen ik Prince Harry en Meghan Markle zag.

8. Verhalen

Hier kan je de verhalen vinden die ik schreef over mijn avonturen in Toronto!

- ... en die keer toen ik Prince Harry en Meghan Markle zag.

2 thoughts on “

  1. Hi Karen! Handig zo’n blog vol praktische informatie over Toronto. Na onze reis naar het westen van Canada vorig jaar, willen we zeker meer van dit prachtige land zien! Jouw complete overzichten voor steden in het oosten van Canada zijn daarvoor een handige bron van inspiratie!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Facebook
Google+
Twitter
Pinterest
Instagram