Wat te doen in Ayutthaya?

1. Wat Mahathat

De legende gaat dat koning Ramesuan (1388-1395) op een dag uit het raam keek en zag hoe plots de assen van Boeddha in de lucht verschenen. De koning liet op deze plaats Wat Mahathat bouwen, waar een gouden urne met assen werd bewaard. De tempel is nu vooral beroemd omdat er een boeddhahoofd is verstrengeld geraakt in een bodhiboom.

Inkom: 50 baht, of 230 baht voor een tempelkaart voor Wat Mahathat, Wat Ratburana, Wat Phra Ram, Wat Phra Si Sanpet, Wang Luang en Wat Chai Watthanaram.
Locatie: Naresuan Rd, Tambon Tha Wa Su Kri, Amphoe Phra Nakhon Si Ayutthaya, Chang Wat Phra Nakhon Si Ayutthaya 13000
Openingsuren: dagelijks, 8u-18u

2. Wat Ratburana

Deze tempel werd gebouwd door koning Boromraja II in 1424 om zijn oudere broers te gedenken. Ay en Yi waren er in geslaagd om elkaar te vermoorden tijdens een duel op de rug van olifanten. Het duel ging over de troonopvolging en met de dood van zijn twee broers, kon Boromraja II koning worden. Je kan in een crypte gaan om oude muurschilderingen van de vroege periode van het koninkrijk te bewonderen. Het is er smal en bekrompen in de crypte, met steile trappen, maar wel de moeite waard.

De tempel komt ook voor in de eerste twee Mortal Kombat-films en in de serie.

Inkom: 50 baht, of 230 baht voor een tempelkaart voor Wat Mahathat, Wat Ratburana, Wat Phra Ram, Wat Phra Si Sanpet, Wang Luang en Wat Chai Watthanaram.
Locatie: ถนน ชีกุน ตำบล ท่าวาสุกรี Amphoe Phra Nakhon Si Ayutthaya, Chang Wat Phra Nakhon Si Ayutthaya 13000
Openingsuren: dagelijks, 8u-18u

3. Rama public park

Het is leuk om even met je fiets in dit park rond te rijden. Het is er vrij rustig en er liggen nog verschillende tempelruïnes. Ondanks dat het niet heel groot is, ben ik er wel meerdere keren in verloren gereden. Dat ligt ongetwijfeld aan mij. Er is veel water en er zijn schattige bruggetjes. Ideaal dus om foto's te nemen of gewoon even te ontspannen.

Locatie: Tha Wa Su Kri, Amphoe Phra Nakhon Si Ayutthaya, Changwat Ayutthaya 13000

4. Wat Phra Ram

Het moeilijkste aan Wat Phra Ram is de ingang vinden. Ik moet toegeven dat het mij niet gelukt is. Ik zag ook niemand op het tempelcomplex, dus het lijkt een algemeen probleem. Het poortje dat je op de tweede foto ziet, bevindt zich aan de kant van Rama public park. Dat is dus al niet de ingang. Misschien bevindt die zich aan de andere kant? Laat het me weten als je hem vindt!

De tempel werd in de late 14e eeuw gebouwd, op de plek waar koning Ramathibodi werd gecremeerd door zijn zoon en opvolger, koning Ramesuan. 

Inkom: 50 baht, of 230 baht voor een tempelkaart voor Wat Mahathat, Wat Ratburana, Wat Phra Ram, Wat Phra Si Sanpet, Wang Luang en Wat Chai Watthanaram.
Locatie: Pratu Chai Sub-district, Phra Nakhon Si Ayutthaya District, Phra Nakhon Si Ayutthaya 13000
Openingsuren: dagelijks, 8u-18u

5. Wat Phra Si Sanphet en Wang Luang

De Wat Phra Si Sanphet is allicht de best bewaarde tempel, en grootste, van Ayutthaya. Hij is werkelijk wonderschoon. De tempel werd in 1448 gebouwd door koning Boromatrailokanat als privé-kapel. Deze "kapel" dankt haar naam aan een van de grootste metalen afbeeldingen van Boeddha die hier vroeger bewaard werd: de Phra Si Sanphet. Het beeld uit 1503 was 16 meter hoog en bekleed met 173 kilo goud. Jammer genoeg overleefde het beeld de inval van de Birmezen niet. Koning Rama I kon echter de delen van het standbeeld redden, en plaatste ze in een chedi van Wat Pho in Bangkok. In de drie grijze chedi's (die drie 'tsjoepen' van foto 2) liggen de assen van drie koningen.

Wat Phra Si Sanphet komt trouwens voor in de eerste twee Mortal Kombat-films en in de serie.

Oorspronkelijk stond het houten paleis van koning Ramathibodi I op deze plek, maar Boromatrailokanat verving het door Wang Luang, dat naast de tempel ligt. Het paleis, tegen dan een groot complex met verschillende pavilioenen, werd ook door de Birmezen verwoest in 1767. Rama I herbruikte de stenen van het paleis voor Bangkok, de nieuwe hoofdstad. Tegenwoordig zie je niet echt nog iets van Wang Luang, behalve het grondplan en een houten reconstructie van een paviljoen.

Inkom: 50 baht (1 ticket voor beide sites), of 230 baht voor een tempelkaart voor Wat Mahathat, Wat Ratburana, Wat Phra Ram, Wat Phra Si Sanpet, Wang Luang en Wat Chai Watthanaram.
Locatie: Pratu Chai Sub-district, Phra Nakhon Si Ayutthaya District, Phra Nakhon Si Ayutthaya 13000
Openingsuren: dagelijks, 8u-18u

6. Viharn Phra Mongkol Bopit

De Viharn Phra Mongkol Bopit is geen ruïne en valt dus heel erg op in Ayutthaya. De Viharn werd dan ook pas in 1956 gebouwd, met hulp van de Birmezen. Zij vroegen zo vergeving voor de daden van hun voorvaderen. In de tempel staat het grote Phra Mongkol Bopit-beeld. Het bronzen Boeddhabeeld is zo'n 12,45 meter hoog, en is zo een van de grootste in zijn soort in Thailand. Het beeld werd al in de vijftiende eeuw gemaakt en is dus heel wat ouder dan zijn huis. Het beeld is hol en bevatte honderden kleinere beeldjes. Sommige van deze kleinere beeldjes werden rond de Viharn begraven ter bescherming.

Inkom: gratis
Locatie: นเรศวร ประตูชัย Naresuan Rd, Tambon Pratuchai, Amphoe Phra Nakhon Si Ayutthaya, Chang Wat Phra Nakhon Si Ayutthaya 13000
Openingsuren: dagelijks, 8u-17u

7. Wat Na Phra Mane

Deze tempel ziet er vrij nieuw uit, maar het hoofdgebouw werd wel al in 1503 gebouwd. Het is de enige tempel uit die periode die de Birmese inval heeft overleefd. De tempel is vrij klein, maar er komen bijna geen toeristen. Bezoek ze zeker, het is een fijne afwisseling van al het ruïne-klauteren.

Inkom: 20 baht
Locatie: Khlong Sa Bua, Phra Nakhon Si Ayutthaya District, Phra Nakhon Si Ayutthaya 13000
Openingsuren: dagelijks, 8u30-17u

8. Wat Chai Watthanaram

Het is wel een eindje fietsen naar Wat Chai Watthanaram. De weg is ook levensgevaarlijk, omdat je een heel grote autoweg moet oversteken, dus wees op je hoede. Het is het echter wel absoluut waard, want dit tempelcomplex is echt het mooiste dat ik in Ayutthaya zag. Het is groot, majestueus en gemaakt om de zon op de meest speciale manier te vangen.

De tempel werd door koning Prasat Thong gebouwd in 1630 in Khmerstijl, misschien om een overwinning op Cambodja te herdenken. Daarom heeft deze tempel wel wat weg van de typische Angkor Wat tempel in Cambodja. Je hebt heel wat tijd nodig om dit complex te verkennen. Er zijn ook altijd heel wat toeristen. Toen ik er was, was er zelfs een hele familie die een fotoshoot in traditionele kledij aan het doen was. 

Inkom: 50 baht, of 230 baht voor een tempelkaart voor Wat Mahathat, Wat Ratburana, Wat Phra Ram, Wat Phra Si Sanpet, Wang Luang en Wat Chai Watthanaram.
Locatie: Ban Pom, อำเภอ เมืองพระนครศรีอยุธยา Phra Nakhon Si Ayutthaya 13000
Openingsuren: dagelijks, 8u-18u

Instagram